Icon Audio 845 MkI

ICON AUDIO 845 MkI
La lampe magique

 

 

I-INTRODUCTION.

 

J’ai récemment découvert cet amplificateur chez un fervent défenseur du tube en région PACA (Sud de la France / French Riviera): cette marque m’était inconnue.

Et j’étais particulièrement intéressé par l’opportunité de découvrir et  d’écouter pour la première fois un nouveau tube : la 845.

Et bien pour une surprise ce fut une surprise ! : pour faire court, c’est le meilleur tube de puissance qui existe !

Oubliez les autres, même les 211 ou autres tubes exotiques.

Cet ampli merveilleux est la création d’un constructeur Anglais portant le nom de : Icon Audio

Il s’agit d’une petite compagnie située à Leiceister en Grande-Bretagne (UK), dédiée à la conception de circuits et la production d’amplificateurs à tubes et d’équipements HIFI.

 

Icon Audio dispose d’un centre de recherche composé d’ingénieurs et dirigé par David SHAW.

Le circuit est réalisé en UK, mais les composants sont montés en Chine et vérifiés au retour en UK par  cette équipe: de ce fait, les coûts de fabrication sont maitrisés.

 

 

 

II-PRESENTATION DE L’ ICON AUDO 845 MkI.

 

Afin de pouvoir cerner au mieux lors de nos tests ce que les appareils « ont dans le ventre », nous les testons avec plusieurs tubes différents.

Les 6SL7 et 6SN7 d’origine peuvent facilement être changées par des NOS de bonne facture: c’est même conseillé !

Les tubes 845 actuellement en vente sont majoritairement de qualité moyenne; quant aux PSVANE (fabricant connu pour ses tubes d’exception) ils risquent d’être abimées lors du transport (la 845 est un tube de grande taille).

De ce fait , nous sommes restés sur un tube efficace et mélodieux: les Shunguang 845B.

Il est évident que la paire de tubes doit être appairée ! (mais indiquons le quand même…).

Les tubes en entrée sont :

  • 6SL7 premier étage en gain
  • 6SN7 tube driver

L’amplificateur délivre 80W  et 15 Watts en pure Classe A.

 

Le prix des blocs monos n’est pas délirant puisqu’il avoisine les 5500€, soit une somme tout à fait modeste dans l’océan actuel des appareils  haut de gamme, où les prix atteignent des niveaux exorbitants, en particulier du côté des produits Allemands.

Face avant:
Face arrière:
Les nouveaux 845 MkII:

III-CONFIGURATION D’ECOUTE.

 

Comme toujours, notre protocole reste le même, avec la configuration que nous utilisons depuis fort longtemps.

Vous disposez ainsi d’une base stable de comparaison entre les différents appareils testés sur Threshold Lovers.

IV-ECOUTE.

Nous avons là affaire à un « phénomène »: il s’agit d’un montage 845 certes classique, mais ô combien performant.

La performance musicale est étonnante: tout est quasiment parfait.
Timbres, rapidité, fin de notes, ampleur sonore, petits signaux ….

 

Mais comment fait-il pour surpasser tous les autres ?

J’ai bien dit TOUS. Vous essayez une comparaison avec un amplificateur de référence que vous connaissez bien et patatras, l’Icon Audio est supérieur.
Vous recommencez et encore une fois perte de temps l’Icon audio est vainqueur.

 

Je pense que les 845 sont les seuls tubes qui puissent délivrer un tel son.
Le montage en push-pull et classe A est aussi le point fort de cet appareil…

 

Que dire de plus dithyrambique que: « cet amplificateur avec les bons tubes en entrée et puissance est le numéro 1 mondial »

 

Aucun reproche possible, même si la nouvelle version 2 est encore plus aboutie avec un driver autonome pour chaque côté, et encore plus de puissance !

 

Avec ces amplificateurs, vous allez pouvoir consacrer votre temps à une autre activité que de trouver “un nouvel amplificateur qui ferait encore mieux”: il n’y en a pas !!

 

VAINQUEUR PAR KO

V-CONCLUSION.

 

Au cours de ma vie, j’ai eu l’opportunité d’écouter à peu près tout ce qui existe en matière de tubes : 845, 2A3, KT88, 6550, EL34, EL84, 813, 211, KT66, GU29 et dans des configurations diverses: PSE, Push Pull, SE.

Nous avons dans ce contexte, et pour cette marque Icon Audio, une référence absolue.

Même les montages DIY n’ont plus d’intérêt comparés à ce produit…

 

Vous pensez que votre Audio Research Ref 300 est sublime ? alors écoutez un Icon Audio et vous comprendrez rapidement que la 845 bien mise en œuvre est INSURPASSABLE.

C’est un coup de cœur que je ne pensais pas possible, il y a encore quelques mois.

La 845 en push pull et classe A est DIVINE.

Ne cherchez plus, vous avez l’amplificateur qui vous ravira pendant des décennies et que personne ne pourra battre en qualité sonore, JAMAIS.

 

Le nouveau TOP n°1 du marché actuel toutes marques confondues.

 

Points positifs:

  • 2 x 80 W
  • push pull
  • rapidité exceptionnelle
  • punch exceptionnel
  • musicalité hors pair et unique
  • pas d’ecrêtage même à fort niveau
  • transfos de sortie de belle qualité et sans bruit
  • rapport qualité / prix imbattable

 

Points négatifs:

  • marque quasiment inconnue du grand public
  • fabrication Chinoise
  • choix des tubes crucial
  • revente
  • nouvelle version 2 rendant la version 1 moins recherchée

 

Article écrit par Florent – Juin 2018